ファイトケミカルって?

公開日: : 美容・健康

動物は行きたいところへ行ったり、よりよい環境のところへ移動できますが、

植物は強い紫外線や雨風にさらされてもそこから動けません。

過酷で変化の多い環境で生きていかなければならないので、

動物とは違った自己防衛能力を授かりました。

植物は紫外線や病害虫や動物などから

逃げられないので、身を守るために

植物自ら作り出した色素や香り、辛み、苦みなどを持っています。

そこに含まれる機能性成分がファイトケミカルです。

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これは野菜、果物、豆類、芋類、海藻、お茶やハーブなど、植物性食品の色素や香り、

アクなどの成分から発見された化学物質です。

抗酸化力があり、健康維持に大きく役立つのではないかと期待され、研究が進んでいます。

鉄がサビるのと同じく、私たち生物も、放っておくとしだいに酸化してしまいます。

そうなんです。身体がサビてしまうんです。

酸化とは物が酸素と結びつくことです。とくに酸化力の強い酸素を活性酸素といい、

これを取り去ること(還元)、すなわち酸化を防ぐ抗酸化力は、

生命を若々しく維持する力として注目を集めています。

酸化は、さまざまな病気や老化の原因とされ、

がんや認知症、生活習慣病とも密接な因果関係があるといわれています。

これらの疾患に対してビタミンやミネラルとともに、

ファイトケミカルを上手に摂り入れることにより、

予防に役立てるのではないかと期待されています。

 

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良く知られているファイトケミカルは、

赤ワインに含まれていることで話題になったポリフェノール、

世界的に認知された緑茶に含まれるカテキン、大豆に含まれるフラボノイド、

ニンジンやカボチャなどに含まれるカロテン類などがありますね。

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現在発見されているファイトケミカルは約1500種類。

ほとんどの植物に含まれ種類も多く、バラエティーに富んでいるんですって。

これからもどんどん研究が進み、私たちの役に立ってくれそうですね。
人間ははファイトケミカルを作り出すことはできませんが、

それらを含んだ野菜や果物を食べることで、

植物の恩恵に授かり、ファイトケミカルを摂り入れることで、

抗酸化力や免疫力をアップさせ、

生活習慣病やアンチエイジングに活用できます。

あざやかな色と香り高い植物性の食品は、視覚や嗅覚からも私たちを楽しませ、

苦みや渋み、辛み成分などは深みのある味わいを生み出します。

植物の有難さをより感じます。

ホントに感謝ですね。

 

 

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