お年玉って なぜお年玉といい、どんな意味があるのでしょう? 

公開日: : 雑学

現在のお年玉は、お正月の子どもへのお小遣い的なものになっていますが、

じつはお正月行事本来の深~い意味があるのです。

お年玉の由来を知ると、日本文化の奥深さがわかります。

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お年玉の由来

お年玉はもともとはお餅だったそうです。

でも、単なるお餅ではなく「魂」を象徴するものでした。

え~魂って!

お正月行事というのは、元来新年の神様である「年神様」を家に迎えて

「もてなし」「見送る」ための行事です。

昔は、年の初めに年神様から新年の魂を分けていただく、

つまり、毎年一年分の力を授かると考えられていました。

年神様は、新しい年の幸福や恵みとともに、

私たちに魂を分けてくださると考えられていて

頂いた魂の数を数えれば年齢になります。

そこで、お母さんのお腹の中にいるときから

赤ちゃんは魂があるから生まれたときは1歳と考え、

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その後は元旦がくるたびにみんな一斉に年をとる「数え年」だったんですって。

御魂分け

お年玉は「年魂」を分けていただくものでした

では、どうやって年神様から魂を分けていただくのでしょう?

鏡餅は年神様が宿るところなので、家にいらした年神様は鏡餅につきます。

すると、鏡餅には年神様の「御魂」(みたま)が宿ります。

そして、その「御魂」(みたま)が宿った餅玉を、

家長が家族に「御年魂」「御年玉」として分け与えました。

これがお年玉のルーツ! 玉には魂という意味があるんですって。

この餅玉を食べるための料理が「お雑煮」で、

餅を食べることで体に魂を取り込みました。ですから、お雑煮には必ず餅が入っており、

お雑煮を食べないと正月を迎えた気がしないという感覚も間違ってはいないのです。

また、年の賜物(たまもの)であるため、「としだま」という説もあります。

お年玉は江戸時代には庶民にも浸透していたといわれています。

また、お餅だけではなく品物やお金を渡すこともあり、

こうした年始の贈り物を「お年玉」と称するようになりました。

お年玉の風習は明治、大正、昭和と受け継がれていきましたが、

昭和30年代後半の高度経済成長期ごろから、

都市部を中心にお金が主流になっていき、贈る相手も専ら子どもになって現在に至ります。

お年玉は家長から家族へ、主人から使用人へ、師匠から弟子へといった具合に、

目上から目下へ渡すものなので、それ以外の場合には「御年賀」「御年始」などを用います。

従って、大人のやりとりにお年玉を用いることが減り、

子どもへあげる風習へと変化していったようです。このような意味や経緯を知ると、

お年玉のやりとりも、気持ちを込めてできるかもしれませんね。

 

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お年玉こんな時はどうしたら・・・

●初詣にでかけたら上司の一家とバッタリ。

小学生のお子さんを連れている場合、「お年玉」を渡したほうがいい?

たとえ子供でも、上司の家族に「お年玉」をあげるのは失礼にあたるため、

「お年玉」を渡す必要はありません。

どうしても何か差し上げたい場合には「玩具料」「文具料」などの名目で渡しますが、

子供は大喜びでも、上司の家族に部下が金品を渡すのは失礼だととる方もいらっしゃるので、

臨機応変に対処したほうがいいでしょう。

●お正月に自分の親にお小遣いをあげたい場合、「お年玉」でいい?

「お年玉」を子から親へ渡してはいけません。「御年賀」として渡してくださいね。

 

●外出先で友人の一家とバッタリ。お子さんにお年玉をあげたいけれど

ぽち袋を持っていない場合、どうしたらいい?

ティッシュペーパーでも構いませんから手持ちの紙に包み、

ポチ袋がない無礼を詫びて渡しましょう。

売買以外のお金は包んで渡すものなので、裸で渡してはいけないのです。

 

●ぽち袋を用意したけれど、正しい紙幣の折り方や入れ方がわからない。

お金ってどう入れるの?

お金の包み方には作法があるので、テキトーに入れてはいけません。

お年玉だけでなく、様々なシーンで役立ちます。

基本は、袋を開けたときに紙幣が開きやすいことと、紙幣も硬貨も表を向いていることです。

紙幣はできるだけ新札を準備しましょう。

ぽち袋へのお金の入れ方

【紙幣の折り方】

紙幣は肖像があるほうが表です。開いたときに表が見えるよう表を内側にし、

左から右の順にゆるやかに3つ折りします。

お金の折り方

袋の大きさによっては4つ折りにすることもありますが、

縁起が悪いのでできるだけ避けましょう。

 

【お金の入れ方】

表と裏に注意します。

入れ方

ぽち袋を表に向け、折った紙幣(上記参照。右側がかぶさった状態)を、

天地が逆さまにならないようにして入れます。硬貨も表にして入れましょう。

 

これが硬貨の表【硬貨の表裏】

絵柄・漢数字のあるほうが表で製造年が刻印されているほうを裏と考えます。

ちょっとしたことですが、こうした配慮が行届いていると相手の方も取り出しやすく、

見た目も美しくて嬉しさが倍増です!

心づけを渡すときも同様ですから、ぜひお役立てください。

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